Monster Study, un espeluznante experimento realizado con niños huérfanos

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El profesor Wendell Johnson llevó a cabo el espeluznante experimento con niños huérfanos (uiowa)

En 2007 seis ancianos octogenarios recibieron por parte de la Universidad de Iowa cerca de un millón de dólares en concepto de indemnización por los daños y trastornos sufridos siete décadas atrás en un espeluznante experimento que les dejaría secuelas psicológicas para el resto de sus vidas.

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Pero esta media docena de damnificados eran los únicos que seguían con vida de los 22 niños huérfanos que en 1939 fueron sometidos a la crueldad de Wendell Johnson y su ayudante Mary Tudor.

El profesor Johnson estaba convencido de que la mayor parte de anomalías en el habla que podía padecer cualquier persona eran de carácter psicológicas y a través de un experimento que tuvo lugar entre enero y mayo de 1939 quiso demostrar que, después de unos meses de intensa terapia, un grupo de niños tartamudos terminarían hablando perfectamente y otro grupo de niños sanos lo haría teniendo dificultades en el habla.

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Para ello seleccionó a 22 pequeños, de entre 256, del orfanato de Davenport (capital del Estado Iowa) con unas edades comprendidas entre los 5 y los 15 años. La mitad tenía alguna dificultad en el habla y la otra mitad no. Así que los dividió en dos grupos y puso en práctica una serie de pruebas con el fin de demostrar sus teorías.

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Mary Tudor, que por aquel entonces era estudiante de postgrado, era la encargada de estar en contacto directo con los pequeños. Se reunía con ellos y mantenía conversaciones de temas triviales, sin importancia, para que éstos se expresasen lo más cómodamente posible. Ese sería el momento en el que aprovecharía para dar un mensaje positivo sobre su forma de hablar a los que tartamudeaban y negativo a los que lo hacían correctamente, con el fin de comprobar que efecto tenían sus palabras sobre la forma de expresarse de los niños.

A aquellos que se atrabancaban les decía cosas como ‘tranquilo, lo superarás’, ‘conseguirás hablar mejor que tus compañeros’, ‘cada día hablas mejor’… Palabras de aliento y ánimo con las que se pretendía que los niños perdiesen cualquier miedo y acabasen hablando fluidamente y sin tartamudear.

Sin embargo la parte que le toco sufrir a los niños sin ningún tipo de problema en el habla fue realmente cruel. Iniciaba conversaciones con ellos y, aunque no tartamudeasen, los interrumpía para decirles lo mal que hablaban, que apenas se les entendía, que se atrabancaban sus palabras y parecían deficientes mentales. Los comparaba con otros niños tartamudos y les recriminaba que acabarían pareciéndose a ellos y les instaba a no hablar si lo tenían que hacer mal.

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Tras cinco meses experimentando, el profesor Johnson se dispuso a elaborar todo el informe con las conclusiones a las que había llegado, pero sus propios compañeros lo animaron a no publicarlo, debido a que encontraban aberrante lo que había hecho con los niños. Fueron sus propios colegas de profesión quienes bautizaron dicho experimento con el nombre de ‘Monster Study’ (estudio monstruo).

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Coincidió en el tiempo con que muchas de las noticias científicas, que por aquella época llegaban desde Europa, hablaban de los crueles experimentos que estaban realizando los investigadores de la Alemania nazi, siendo esto lo que convenció a Wendell Johnson para guardar su estudio en un cajón y olvidarse de él. No quería pasar a la Historia siendo recordado como uno de esos tantos investigadores sin escrúpulos que se hicieron famosos durante el nazismo.

Importantes instituciones sobre el habla llevan el nombre de Wendell Johnson (languagefix)Dio carpetazo al asunto, el experimento jamás se publicó en ninguna revista científica y quedó en el olvido dentro de un cajón de la Universidad de Iowa. Johnson siguió con su carrera como profesor e incluso llegó a ser en Iowa uno de los investigadores más relevantes en el campo del habla, teniendo una importantísima reputación.

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Pero una mancha negra se encontraba escondida en su flamante e impecable currículum, siendo totalmente desconocida su investigación con los niños huérfanos a lo largo de sus siguientes años de vida profesional. Wendell Johnson falleció en 1965 a los 59 años de edad.

No fue hasta el año 2001 en el que se dio a conocer el espeluznante experimento gracias al artículo publicado por Jim Dyer, un periodista del Mercury News, quien descubrió las notas que Mary Tudor había hecho sobre el caso. Tirando del hilo y tras una exhaustiva investigación dio con todo el material que había permanecido escondido desde 1939.

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La publicación fue aprovechada por los supervivientes de aquellos experimentos para demandar a la Universidad de Iowa, percibiendo, tal y como encabezaba este post, cerca de un millón de dólares a modo de compensación a repartir entre los seis demandantes.

Fuentes: psych.stanford / rinconpsicologia / BBC

Fuente que utilizo:  http://es.noticias.yahoo.com

El año en el que el mes de febrero tuvo 30 días

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Hace miles de años al ser humano se le ocurrió mirar hacia el cielo y observar cómo se iban moviendo las estrellas o cómo la luna iba cambiando de tamaño y forma, dándose cuenta que de esa manera se podía contar el tiempo, saber cuánto transcurría de una cosecha a otra y calcular los periodos. Tras ello, las diferentes culturas y civilizaciones siguientes, diseñaron rudimentarios calendarios que les servían como guía en el paso del tiempo, aprendiendo a contar las horas, los minutos, los días, meses, años, cuándo venía el frío, el calor o las tormentas…

Pero hubo un momento en el que se dieron cuenta que el hecho de regirse mediante las fases lunares llevaba a ‘desfases temporales’, por lo que a partir del año 46 aC. se intentó arreglar mediante la aplicación del conocido como ‘Calendario Juliano’, creado por Julio César, el cual se regía por el sol y no la luna. Cabe destacar que los antiguos egipcios ya median el tiempo por un calendario solar tres mil años antes.

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A pesar de que no era perfecto, el calendario Juliano se mantuvo durante muchísimos siglos como regla de medición del tiempo, hasta que en 1582 el papa Gregorio XIII instauró un nuevo calendario, el Gregoriano, que venía a arreglar el desaguisado que había producido el anterior, debido a que un desfase a la hora de calcularlo había provocado que fuesen once días por delante a lo que realmente correspondía.

Se instó para que fuese un calendario universal, pero no todos los países quisieron adaptarse a él, por lo que un gran número de naciones se regían por el nuevo calendario Gregoriano y otros continuaron haciéndolo por el Juliano, existiendo así descoordinaciones de varios días de diferencia entre unos lugares y otros del planeta e incluso entre naciones que estaban pegadas la una con la otra.

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El nuevo calendario de Gregorio XIII traía el eliminar ese excedente de once días, por lo que se decidió que del 4 de octubre de 1582 se pasaría automáticamente al 15 de octubre. Los primeros países que lo adoptaron fueron España, Italia y Portugal. Como nota curiosa, cabe destacar que Santa Teresa de Jesús falleció casualmente el 4 de octubre de ese mismo año y, aunque en realidad fue enterrada al día siguiente, consta la fecha del 15 de octubre. Paulatinamente el resto de países irían también adaptándolo y anulando esos once días que sobraban.

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Otra de las curiosidades que dio el usar dos calendarios distintos fue el que relaciona la fecha de fallecimiento en 1616 de los dos más grandes dramaturgos que han tenido las lenguas española e inglesa: Miguel de Cervantes y William Shakespeare.

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Pero la verdad es que el español, que durante mucho tiempo se pensó que murió un 23 de abril y en realidad ocurrió el 22, lo hizo bajo el Gregoriano, mientras que el británico se regía por el Juliano y, por tanto, aunque figura como fecha de su muerte el 23 de abril, si la adaptamos al Gregoriano resulta que lo hizo en realidad el 3 de mayo.

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El mes de febrero de 1712 tuvo 30 dias en Suecia (Wikimedia commons)Pero el ir adaptando los calendarios no solo quitó días, sino que dio alguna situación pintoresca, como la que sucedió en Suecia, recién estrenado el siglo XVIII, al tener un año en el que febrero tuvo 30 días.

En 1700 a algún iluminado del país escandinavo se le ocurrió que, a pesar de llevar casi dos siglos de retraso, se adoptaría el calendario Gregoriano paulatinamente y poco a poco, por lo que no le quitarían a un solo año todos los días sobrantes de golpe, sino que en los siguientes años bisiestos no habría 29 sino 28 días; poniendo en práctica esta fórmula hasta 1740 en el que quedarían igualados a partir de entonces con el resto de naciones regidas por ese calendario.

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Así se llevó a cabo el primer año (1700) pero no se hizo lo propio en los siguientes dos bisiestos, que cayeron en 1704 y 1708. Por este motivo el calendario en Suecia estaba descuadrado, respecto a los otros, en un día con el Juliano y en diez con el Gregoriano, teniendo a lo largo de toda esa década un calendario propio que nada tenía que ver con el de todos los países de su alrededor.

Tras mucho pensar, finalmente se llegó a la conclusión de que les era más fácil volver hacia atrás y retornar al modelo de calendario Juliano que no adaptarse y perder diez días más, pues no querían hacerlo como lo habían hecho el resto de países (quitándolos de una sola vez). Se decidió que volverían al calendario con el que se había regido el país anteriormente, por lo que tenían que devolver el día robado en 1700. Para subsanarlo pondrían el día extra que les faltaba en el año bisiesto más próximo y por este motivo el mes de febrero de 1712 tuvo 30 días en el calendario sueco.

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En 1753 volvieron a repensárselo y finalmente Suecia decidió acogerse al calendario Gregoriano, pero esta vez quitando todos los días de golpe, por lo que ese año sí que se pasó del 17 de febrero al 1 de marzo.

Fuentes de consulta: fronterasblog / sesiondecontrol / fyristorg

Fuente que utilizo:

http://es.noticias.yahoo.com

El joven abogado que puso en un aprieto a Hitler

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La mañana del 5 de febrero de 1938, en el Campo de concentración de Dachau, los presos recién levantados que acudieron a asearse a los lavabos comunitarios se encontraron con la desagradable imagen del cuerpo sin vida de Hans Litten, quien colgaba del techo con una soga atada al cuello.

Era un suicidio que la mayoría de los allí presentes sabían que ocurriría tarde o temprano. Un acto que ponía fin a siete años de auténtica pesadilla y constantes torturas que recibió sobre todo en los últimos cinco, desde que en 1933 los nazis asumieron el poder absoluto en Alemania y Litten fue encerrado.

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Pero el motivo principal por el que Litten fue encerrado, y pasó un lustro yendo de un campo de concentración a otro recibiendo atroces palizas, no fue su ascendencia judía por parte de padre, ni tan siquiera sus convicciones políticas, que eran claramente comunistas… la causa por la que sus últimos años se convirtieron en un infierno fue el citar e interrogar a Adolf Hitler durante el juicio que se celebró el 8 de mayo de 1931 en Berlín contra dos jóvenes militantes nazis de las Sturmabteilung (SA) , quienes habían sido acusados de participar en un ataque violento en la sala Eden Palace donde se registraron varios fallecidos y un gran número de heridos de ideología izquierdista.

Hans Litten era uno de esos jóvenes abogados que, con tan solo 27 años, tenía un gran e innato talento para defender causas indefendibles y el hecho de llamar al estrado al emergente líder de los nazis se convirtió en todo un reto personal, profesional y político. Muchas fueron las trabas legales con las que topó cuando planteó al tribunal el citar a Hitler con el fin de obligarle a declarar como testigo y así demostrar el estrecho vínculo que existía entre la jefatura del Partido Nacionalsocialista, los miembros de los camisas pardas y la violencia extrema que éstos llevaban utilizando en los últimos meses contra todo aquel que no profesaba dicha ideología.

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A lo largo de tres horas, un valiente Litten puso a Hitler en uno de los mayores aprietos de su vida, siendo interrogado de forma magistral por el joven abogado. Provocó que el líder de los nazis dudase en muchas de sus respuestas, por lo que tuvo que consultar en infinidad de ocasiones con sus asesores legales que allí le acompañaban. Lo hizo sudar, perder los nervios en más de una ocasión e incluso encolerizarlo.

Pero Litten no contaba con el apoyo total del tribunal, cuyos miembros no habían visto con buenos ojos que citase a declarar a Hitler, por lo que en un momento dado el propio juez dio por terminada la comparecencia, momento que aprovechó el líder nazi para hacer un alegato político que arengó a gran parte del público presente

REVOLUCIONES CIUDADANAS PARA CAMBIAR

Muchas han sido las ocasiones en las que la Historia nos ha mostrado momentos en el que personas anónimas han emprendido revoluciones ciudadanas con el fin de cambiar y mejorar las cosas de su país.

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Hechos como el ‘mayo del 68 francés’ o más recientemente la ‘primavera árabe’ son claros ejemplos de esos movimientos organizados y protagonizados en su mayoría por jóvenes estudiantes que no estaban de acuerdo con cómo se estaba haciendo las cosas desde arriba y que salieron a la calle para protestar e intentar cambiarlas.

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Parece algo impensable por la represión tan atroz que hubo contra todo aquel que no fuese fiel a las ideas del régimen pero, durante el tiempo de la Alemania nazi, también existieron grupos de jóvenes estudiantes que intentaron cambiar las cosas, organizándose para acabar con los estragos que Hitler y el nazismo estaban haciendo en el país.

Fue en junio de 1942, en el que cinco jóvenes cristianos decidieron crear un grupo de oposición llamado ‘La Rosa Blanca’ con el que pretendían, a través de protestas cívicas y pacíficas, acabar con el régimen totalitario de Adolf Hitler, quien había llevado a Alemania a una guerra mundial y estaba cometiendo un genocidio, acabando con la vida de todo aquel que no pensaba como él y era de su raza o religión.

La multicopista que utilizaron en La Rosa Blanca se expone en un museo (holocaustresearchproject)Los hermanos Hans y Sophie Scholl quizás fueron dos de sus integrantes más destacados, pero no podemos olvidarnos de otros componentes, llamados Christoph Probst, Alexander Schmorell y Willi Graf, junto al profesor de la Universidad de Múnich Kurt Huber, quien les dio todo el apoyo en su lucha pacífica por cambiar el gobierno y hacer entrar en razón a los millones de alemanes que apoyaban al nazismo.

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Tenían muy claro que la revolución debía comenzar por los propios estudiantes y compañeros de facultad, de ahí que gran parte de su lucha y campaña la llevasen a cabo desde la universidad.

Durante ocho meses estuvieron muy activos, imprimiendo folletos que repartían entre los estudiantes o realizaban pintadas furtivas en los muros a horas intempestivas. Una lucha social que aunque contaba con numerosos apoyos, éstos se mantenían a la sombra ante el miedo que sentía la gente hacia las represiones que pudieran padecer por parte de los miembros de la Gestapo.

Los cinco jóvenes se reunían clandestinamente y escribían con una máquina las consignas en contra del nacionalsocialismo y en los que exigían el final de la absurda guerra y acabar con la deportación de judíos. Después realizaban las copias que se convertían en los panfletos que distribuirían entre los estudiantes universitarios e incluso que enviaban por correo postal, de forma anónima, al domicilio particular de miles de ciudadanos.

En ellos denunciaban todas las atrocidades que se estaban cometiendo desde el gobierno, tanto en Alemania como en la guerra y los países ocupados. Se pedía a los trabajadores de las fábricas de armamento sabotear la cadena de producción, así como boicotear a los medios de comunicación nazis y los actos públicos.

Monumento en Múnich en recuerdo de La Rosa Blanca (Wikimedia commons)Pero el 18 de febrero de 1943 fue una fecha fatídica para los planes de los componentes de La Rosa Blanca. Mientras se encontraban dejando panfletos subversivos en la Universidad de Múnich, Sophie y Hans Scholl fueron interceptados por un bedel que pertenecía al partido nazi y que, tras retenerlos, dio aviso a los miembros de la Gestapo.

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Los jóvenes fueron detenidos y, tras horas de torturas, se decidió realizar un juicio rápido en la Corte Popular de Alemania, siendo condenados a morir en la guillotina, una ejecución que tuvo lugar el día 22 de aquel mismo mes.

El resto de compañeros, junto al profesor Huber, fueron detenidos posteriormente, teniendo el mismo destino. Recientemente se ha conmemorado el 70 aniversario de estos trágicos sucesos.

Muchos son los homenajes y monumentos que se han hecho en memoria y honor de estos jóvenes valientes que se organizaron y lucharon para acabar pacíficamente con el nazismo.

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Fuentes de consulta: holocaustresearchproject / weisse-rose-stiftung

 

Una de las pocos fotos de Hans Litten (fotograma tomado del docudrama The Man Who Crossed Hitler)Adolf Hitler juró no olvidar la afrenta a la que lo había sometido Hans Litten, asegurando que éste pagaría muy caro el agravio al que lo había sometido. Y así fue. A partir de entonces no hubo un solo día en el que el nombre del abogado no saliese publicado en alguno, de los cada vez más, periódicos que apoyaban a los nazis.

Aunque no solo la prensa echaba pestes de Litten. Se encontró con numerosas pintadas en su contra en los alrededores de su casa y raro era el día que no se cruzasba con algún camisa parda que lo provocaba, insultaba e incluso llegaba a escupirle tras espetarle un sonoro ‘¡cerdo judío!’.

Los nazis estaban esperando un movimiento en falso del abogado para poder tener la excusa perfecta para encerrarlo en un campo de concentración y ese día llegó el 28 de febrero de 1933, cuando fue detenido acusado de participar en el incendio del Reichstag la noche anterior. Ese acto, con el que nada tuvo que ver, sirvió como pretexto para apresarlo, llevarlo a comisaría y torturarlo durante largas horas. Después de ahí fue enviado al campo de concentración de Sonnenburg y a lo largo de los siguientes cinco años pasó por unos cuantos más, donde se ensañaban diariamente con él con una brutalidad extrema.

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A lo largo de aquellos años varios fueron los intentos de fuga de Litten, los cuales iban fracasando uno tras otro y tras cada intentona las palizas y torturas que recibía eran cada vez mayores, por lo que vio como única salida el suicidio, que también probó sin éxito en algunas ocasiones pero que pudo llevar a cabo finalmente la madrugada del 5 de febrero de 1938, ahorcándose en las letrinas.

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Fuentes e imágenes: chetyod / The Man Who Crossed Hitler

Fuente que utilizo:

http://es.noticias.yahoo.com

LA VIEJA ASPIRACIÓN DE CREAR LOS ESTADOS UNIDOS DE EUROPA

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La creación de unos Estados Unidos de Europa es una vieja aspiración en la que han trabajado docenas de influyentes personajes muy relacionados con la historia y evolución del viejo continente.

Winston Churchill, Valéry Giscard d’Estaing, Leopold Kohr o incluso Pasqual Maragall (ex-presidente de la Generalitat de Catalunya y ex-alcalde de la Barcelona olímpica) son ejemplos de pro-europeístas que trabajaron por conseguir que toda Europa tuviese un modelo nacional conjunto muy semejante al de los EEUU de América.

No hace demasiado tiempo publiqué en Cuaderno de Historias un post sobre el proyecto Franco-Británico de unir los dos países y crear una única y gran nación, ideado en 1940 por Jean Monnet, que tenía el apoyo del Primer Ministro Británico, pero el asunto quedó en agua de borrajas tras la firma del armisticio con los alemanes por parte de Philippe Pétain.

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[Relacionado: El proyecto Franco-Británico de unir los dos países y crear una única y gran nación]

También debemos tener en cuenta el ambicioso y utópico proyecto de unificar Europa y África, presentado por el arquitecto Herman Sorgel y apoyado por un buen número de estadistas de la época. Aquel sueño de unir ambos continentes se bautizó con el nombre de Atlantropa y dio al traste tras el inicio de la IIGM y las aspiraciones de Hitler por crear una única súpernación mundial, aunque su manera de hacerlo se basaba en conseguirlo a través de invadir los países bélicamente.

Pero la aspiración de fundar los EEUU de Europa no solo fue contemplada por líderes políticos o militares. A través de la historia otros muchos hombres han invertido su tiempo por conseguirlo, entre ellos, el heredero del imperio cervecero holandés, Alfred Henry Heineken, tal y como explica Milhaud en su post ‘La Eurotopía de Heineken: Los Estados Unidos de Europa’.

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Mapa de los Estados Unidos de Europa delimitada por regiones según Heineken (recuerdosdepandora/mappingworld)El proyecto de Freddy Heineken nació tras jubilarse de la compañía en 1989. Eran los años de expansión de la Comunidad Económica Europea; que por aquel entonces fue el escalón previo a la actual Unión Europea.

El empresario era ampliamente conocido por sus ideas europeístas y puso todo su empeño en estudiar cuáles serían las posibilidades reales de crear un símil al modelo de estado norteamericano que aglutinase a todas las naciones del viejo continente. Para ello contó con la inestimable colaboración del prestigioso historiador holandés Henk Wesseling, quien presentó a Heineken un estudio detallado de cómo se debería dividir Europa en regiones para después unirla en Estados que conformarían los EEUU de Europa.

En el mismo estaban incluidos los países de la Europa del Este que conformaban el Pacto de Varsovia, a excepción de la URSS, con la que todavía no se contaba debido a que andaba en pleno proceso de la glásnost y ante el inminente fin de la Guerra Fría.

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[Relacionado: Atlantropa, el ambicioso proyecto de unificar Europa y África]

La división o balcanización de esas regiones se realizó bajo criterios de número de habitantes, intentando que tuvieran las mayores afinidades posibles entre sí.

Pero el problema de esta utópica redistribución, en caso de llevarse a cabo, era la pérdida de soberanía y control de muchos países sobre gran parte de sus propios territorios para que estos pasasen a ser Estados propios dentro del conjunto europeo, algo que sí contemplaban con buenos ojos aquellas zonas con aspiraciones soberanistas. Cabe destacar que cuando se planteó esta distribución todavía no había estallado el conflicto armado en la antigua Yugoslavia.

La propuesta de Heineken cayó en saco roto, no obteniendo respaldo ni viabilidad alguna por parte de los líderes políticos de la época. Y aunque a lo largo de las siguientes dos décadas se ha reforzado el papel de la Europa Unida, a través del Tratado de Maastricht, y la entrada en vigor del euro como moneda única, no se ha terminado de llegar a un acuerdo sobre cómo podría y debería ser el modelo ideal para crear los ansiados Estados Unidos Europeos y, sobre todo, de quién debería liderar dicho proyecto.

Fuente utilizada:    http://es.noticias.yahoo.com

 

El diario de Tatyana Sávicheva, la Ana Frank soviética

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Numerosísimos son los momentos destacables transcurridos durante la Segunda Guerra Mundial, al igual que las personas que, en algún momento concreto de esos seis dramáticos y largos años, fueron protagonistas (voluntaria o involuntariamente) de un episodio que ha quedado enmarcado en la Historia.

Todos conocemos el nombre de Ana Frank y el relato que tiene tras de sí, con su no menos famoso ‘diario’, pero otros muchos son los niños y niñas que vivieron de cerca la tragedia de la guerra y que han quedado en el anonimato.

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No es el caso de Tatyana (Tanya) Sávicheva, una niña soviética a la que el Asedio de Leningrado pilló con 11 años, siendo testigo de cómo sus seres más queridos y cercanos iban falleciendo en una cruenta y absurda guerra.

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Sin proponérselo, la pequeña Tanya se convirtió tras su muerte (a los 14 años de edad) en protagonista en los Juicios de Núremberg, a través de un pequeño diario compuesto por nueve hojas de una libreta escolar y en donde fue anotando hechos que ocurrían a su alrededor y que fue presentado como una de las pruebas contra los nazis por parte de los fiscales.

Pero, al contrario de el de Ana Frank, éste no era un diario en el que había una explicación detallada de los sucesos, sino tan solo breves notas en las que indicaba el nombre de un familiar suyo y la fecha y hora del fallecimiento (esto último solo en las primeras seis hojas).

Algo sencillo pero estremecedor a la misma vez, si tenemos en cuenta su edad y por lo que estaba viviendo.

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El texto cronológico de este pequeño diario es el siguiente: 1- Zhenia murió el 28 de diciembre de 1941, a las 12:30 horas. 2- La abuelita murió el 25 de enero de 1942, a las 3:00 p.m. 3- Leka murió el 17 de marzo de 1942, a las 5:00 a.m. 4- El tío Vasia murió el 13 de abril de 1942, 2 horas después de la medianoche. 5- El tío Lesha el 10 de mayo de 1942 a las 4:00 p.m. 6- La mamá el 13 de mayo de 1942 a las 7.30 a.m. 7– Los Sávichev murieron. 8- Murieron todos. 9- Solo quedó Tanya.

La última anotación se calcula que fue escrita poco antes de agosto de 1942, en el que fue rescatada y puesta a salvo en un orfanato de Krasni Bor, la misma población donde poco después tuvo lugar una de las batallas en las que intervino la División Azul, una unidad de voluntarios españoles que lucharon junto al ejército nazi.

Pero para aquel entonces la salud de la pequeña Tanya era precaria y así se lo hizo saber a través de una carta Anastasiya Karpova (una de las responsables del orfanato) a Mijail, hermano de la pequeña que se salvó junto a Nina (otra de las hermanas) gracias a encontrarse fuera de Leningrado.

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En dicha carta, Anastasiya le comentaba al joven que, afortunadamente, la niña seguía con vida, aunque estaba enferma y muy débil, pero sobre todo lo que más falta le hacía era el cariño maternal. Tanya estuvo alojada y cuidada en aquel lugar hasta mayo de 1944, pero un empeoramiento de su salud hizo que tuviese que ser trasladada hasta el hospital de Shatkovski, donde falleció pocos días después (el 1 de julio) a causa de una tuberculosis.

Tras el fin de la IIGM y la aparición de su escueto y conmovedor diario, Tanya Sávicheva se convirtió en toda una imagen icónica de las víctimas del asedio de Leningrado, siendo múltiples los homenajes póstumos que recibió.

Entre ellos se encuentran varios monumentos (e incluso algún que otro memorial) y, lo que es más curioso, el nombre de un asteroide que se encuentra entre las orbitas de Marte y Júpiter y que fue descubierto en 1971 por la astrónoma Lyudmila Ivanovna y al que decidió bautizar como ‘Tanya’en honor a la pequeña.

Fuentes: rusiahoy / wikipedia

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Fuente que utilizo:

http://es.noticias.yahoo.com

 

GÁRGOLAS ERÓTICAS EN EL CENTRO DE VALENCIA

Vista exterior de la lonja de Valencia | Crédito: Marco J. – Flickr! (Licencia CC)

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El edificio de la Lonja de la ciudad de Valencia, también conocido como Lonja de la Seda, es el tercer recinto más visitado de toda la capital del Turia, según los datos recogidos por las instituciones turísticas. Y no es extraño, pues no le faltan motivos para atraer a los visitantes.

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Construido a finales del siglo XV (entre 1482 y 1496) en las calles del barrio del Mercat, este hermoso edificio es una de las construcciones civiles góticas más destacadas de todo el continente. Una importancia que le valió la concesión por parte de la UNESCO, en 1996, del título de Patrimonio de la Humanidad.

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El recinto, que está compuesto por cuatro construcciones diferentes (la Torre, la sala del Consulado del Mar, el Patio de los Naranjos y la Sala de la Contratación), fue levantado por el maestro de obras Pere Comte, quien siguió el estilo que había marcado unas décadas antes el arquitecto Guillem Sagrera en la lonja de Palma de Mallorca.

Los turistas que visitan el recinto quedan rápidamente admirados por la belleza de sus formas, pero muchos se sorprenden al descubrir, entre las esculturas que rematan las partes más altas de la lonja,una serie de gárgolas con formas especialmente llamativas.

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Al igual que en otros muchos edificios medievales, ya sean iglesias, catedrales o recintos civiles, estas gárgolas tenían como función principal desaguar de los tejados el agua de lluvia a través de sus orificios. Sin embargo, en el caso del complejo valenciano estas figuras de piedra llaman la atención por otras razones.

Entre las casi treinta esculturas de este tipo que pueden contarse en las distintas partes de la lonja –la Sala de la Contratación posee quince repartidas por sus cuatro fachadas–, descubrimos figuras de monstruos y animales fantásticos, como suele ser más habitual, pero también figuras humanas en actitudes procaces y claramente obscenas.

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Gárgola mostrando el pene | Crédito: The Noggin Nogged – Flickr! (Licencia CC)Así, descubrimos entre otras la escultura de un hombre que se sujeta el pene para orinar dentro de una especie de jarra, parejas haciendo el amor, una mujer dando de mamar a un mono y otra que se acaricia sin atisbo de vergüenza los genitales.

Esta iconografía con figuras de carácter erótico o pornográfico no es insólita en el arte medieval, como ya vimos al hablar de lasrepresentaciones obscenas presentes en un buen número de templos románicos. Sin embargo, en el caso de la lonja valenciana resulta aún más llamativa, pues estamos ante un edificio de carácter civil, no religioso, lo que podría explicar más fácilmente que se trata de una condena de los pecados de la carne (lujuria).

No todas estas gárgolas son antiguas, pues algunas datan del siglo XIX –momento en el que se realizó una restauración de varias partes de la lonja–, pero la mayor parte sí han sido datadas en el siglo XV, por lo que fueron realizadas por los maestros escultores góticos.

No queda constancia documental de que Pere Compte tomara parte en la decisión del programa iconográfico de estas gárgolas, por lo que los historiadores del arte no saben a ciencia cierta cuál era el significado de estas desvergonzadas figuras.

Aún así, se han planteado varias hipótesis. Una de ellas, quizá la más popular, apunta que tenían un carácter moralizante y que, pese a no tratarse de un edificio religioso, buscaban educar al visitante mostrándole cuáles eran los pecados más graves. Esta posibilidad no carece de sentido, pues una de las puertas del edificio se conoce precisamente como “Portal de los pecados”, pues cuenta con representaciones del pecado original mediante figuras desnudas.

Detalle de relieves eróticos en la puerta de la lonja | Crédito: Beatriz Sirvent – Flickr! (Licencia CC).

Otros autores sugieren que los maestros escultores emplearon estas figuras grotescas con una finalidad satírica, para criticar algunas prácticas indecorosas de la época, mientras que otros apuestan por una hipótesis más prosaica, planteando la posibilidad de que los artistas simplemente dieran rienda suelta a su imaginación, dando muestras de una gran libertad creativa y un insuperable sentido del humor.

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En uno u otro caso, lo que está fuera de toda duda es la maestría artística de aquellos escultores del siglo XV pues, más de cinco siglos después, sus expresivas creaciones siguen causando sorpresa y provocando más de una sonrisa.

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CUANDO EN EEUU HUBO MILES DE NAZIS Y LLENARON EL MADISON SQUARE GARDEN

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“HISTORIAS CURIOSAS”

CUANDO EN EEUU HUBO MILES DE NAZIS Y LLENARON EL MADISON SQUARE GARDEN

Por Alfred Lopez | Cuaderno de Historias – Hace 7 horas

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Tras la profunda crisis económica que atravesóEstados Unidos durante la década de los años 20, el crack de la Bolsa de 1929 y el periodo en el que duró la controvertida Ley Seca, muchos eran los ciudadanos norteamericanos que veían desesperados como otras naciones resurgían y se volvían prósperas y sin embargo su país seguía sumido en grandes problemas económicos, desempleo y desigualdad social.

Joe Delano, Vermont, 1941, Marion Post Wolcot, Missisippi, 1939.

La nación en la que muchos ojos ponían su atención era Alemania y, sobre todo, en Adolf Hitler, por aquel entonces un carismático líder al que admiraba gran parte del planeta (entre ellos un joven John F. Kenneddy, tal y como os expliqué en un post meses atrás). Cabe destacar cómo la prestigiosa revista Time nombró a Hitler ‘hombre del año 1938’ dedicándole su portada, además de ser candidato a llevarse el Premio Nobel de la Paz.

Esto hizo que, en 1939, los nazis contasen en Estados Unidos con más de doscientos mil seguidores y simpatizantes, los cuales llenaban mítines y desfiles. Pero tal y como estalló la Segunda Guerra Mundial la mayoría cambiaron de opinión. Esta es la cronología de cómo fueron los momentos de mayor gloria de los nazis en Norteamérica a lo largo de la década de los años 30…

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Tal y como accedió Hitler al poder, el 30 de enero de 1933, muchos fueron los emigrantes de origen alemán que residían en los Estados Unidos que comenzaron a organizarse para poder trasladar el modelo de Estado del Tercer Reich hasta su nuevo país de acogida. Friends of New Germany(Amigos de la Nueva Alemania) fue uno de los grupos más potentes y que más voluntarios aglutinó para poder dar difusión al mensaje nacionalsocialista en Norteamérica, teniendo sus principales bases de operaciones en la Costa Este, mientras que en la parte del Pacífico se movían los miembros de ‘la Legión de Plata’, liderada por William Dudley Pelley.

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Pero el radical extremismo que algunos de sus miembros utilizaron, para poder introducirse en el día a día de los ciudadanos estadounidense, hizo que en poco más de dos años estuviesen en el punto de mira de las autoridades y diferentes comisiones que investigaban si eran ilegales las reuniones y consignas que difundían a través de los numerosos medios de comunicación (prensa escrita y radio) que llegaron a controlar. También influyó en contra los pequeños atentados que comenzaron a realizarse y que perjudicaban a intereses y negocios judíos. El propio Rudolf Hess (uno de los más destacados hombres de confianza de Hitler) dio orden de disolver Friends of New Germany, con el fin de reconvertirla en otra organización que no levantase tantas sospechas ni crispación… Al menos durante los primeros años de expansión por los Estados Unidos.

Fritz Kuhn líder de la organizacion nazi en EEUU “German American Bund” (Wikimedia commons)Y así fue, en cuestión de pocos meses (1936) apareció una edulcorada organización bautizada como German American Bund(Confederación Germano Americana) y que pretendía transmitir el mensaje y pensamiento nazi de una manera mucho más moderada, a pesar de que uno de sus líderes (Fritz Julius Kuhn) era un personaje realmente extremista.

A pesar de ello consiguió convencer a un gran número de insatisfechos norteamericanos que estaban en contra de la gestión realizada por el presidente Franklin D. Roosevelt, quien no terminaba de contentar a todos sus conciudadanos y se convirtió en uno de los objetivos de crítica en los mítines políticos que los nazis organizaban.

El 20 de febrero de 1939, Kuhn celebró el mitin más multitudinario que había hecho desde la puesta en marcha del German American Bund, realizándose en el Madison Square Garden y al que asistió alrededor de 20.000 fervientes seguidores de la doctrina nacionalsocialista.

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Los continuos ataques a Roosevelt provocaron que Kuhn y otro destacados miembros de la confederación fuesen investigados e incluso multados.

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Multitudinario desfile nazi en Nueva York el 30 de octubre de 1939 (Wikimedia commons)Pero lo que no ayudó para que terminasen de expandirse en los EEUU fue la invasión alemana de Polonia y el inicio de la Segunda Guerra Mundial. A pesar de ello, todavía seguían contando con un importante número de apoyos, tal y como se demostró en el desfile organizado en Nueva York el 30 de octubre de 1939 y al que acudieron miles de personas que llenaron las calles.

El ataque japonés a Pearl Harbor y la alianza entre nipones y germanos en la IIGM, provocó que los apoyos que tenía la organización en los Estados Unidos quedasen reducidos al mínimo y, a pesar de que fueron muchos los personajes públicos que en un momento u otro habían mostrado sus simpatías por los nazis (entre ellos el magnate automovilístico Henry Ford y el aviador Charles Lindbergh) poco a poco se fue diluyendo la presencia nazi en los EEUU.

La estocada que terminó prácticamente con la organización fue la imputación que se hizo desde el fisco norteamericano contra Fritz Julius Kuhn, quien fue acusado de malversar 14.000 dólares, juzgado e ingresado en prisión, siéndole retirado el permiso de residencia y declarado enemigo del país en 1945, año en el que tras salir de prisión fue expulsado de los Estados Unidos y deportado a Alemania. Es curioso comprobar cómo en aquella época era mucho más fácil condenar a alguien por evadir impuestos que por cualquier otro delito (aunque fuese criminal).

Con la deportación de Kuhn, los años de gloria de los nazis en Norteamérica se esfumaron, aunque en todas estas décadas han ido surgiendo de vez en cuando diferentes grupos y organizaciones que han apoyado la ideología nazi, no teniendo, evidente y afortunadamente, el mismo éxito y apoyo que en los años 30.

Fuentes: commandposts

MUERE EL SOLDADO QUE SEGUIÓ LUCHANDO 30 AÑOS DESPUÉS DE LA RENDICIÓN DE JAPÓN

MUERE EL SOLDADO QUE SEGUIÓ LUCHANDO 30 AÑOS DESPUÉS DE LA RENDICIÓN DE JAPÓN.

vía MUERE EL SOLDADO QUE SEGUIÓ LUCHANDO 30 AÑOS DESPUÉS DE LA RENDICIÓN DE JAPÓN.

MUERE EL SOLDADO QUE SIGUIÓ LUCHANDO 30 AÑOS DESPUÉS DE LA RENDICIÓN DE JAPÓN

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MUERE EL SOLDADO QUE SIGUIÓ LUCHANDO 30 AÑOS DESPUÉS DE LA RENDICIÓN DE JAPÓN

Hiroo Onoda, a la derecha, ofrece sus armas al antiguo presidete de Filipinas Fernando Marcos como muestra de su …
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Tokio, 17 ene (EFE).- El ex teniente japonés Hiroo Onoda, que vivió escondido en las selva de Filipinas durante tres décadas sin saber que la II Guerra Mundial había terminado, falleció este jueves en Tokio a los 91 años, informó hoy la cadena pública NHK.

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Onoda, que llevaba hospitalizado desde principios de mes, sorprendió a Japón con su inesperada aparición en 1974, cuando finalmente decidió abandonar su misión en la jungla y volver a su país.

El ex teniente del Ejército Imperial nipón fue enviado en 1944 como oficial de inteligencia a la isla filipina de Lubang, donde permaneció escondido los 29 años posteriores sin saber que el conflicto bélico había terminado y que Japón se había rendido.

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Hiroo Onoda, segundo desde la derecha, en la selva donde estuvo escondido durante 30 años. (Crédito: AFP)

Onada llegó a los 22 años a esa isla de Filipinas con la misión de introducirse en las líneas enemigas, llevar a cabo operaciones de vigilancia y sobrevivir de manera independiente hasta que recibiera nuevas órdenes, lo que hizo exactamente durante tres décadas.

Tras la rendición de Japón en 1945, el soldado siguió sirviendo a su país en la jungla, convencido de la guerra se seguía luchando.

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Durante sus largos años en la selva de Lubang vivió de plátanos, mangos y el ganado que conseguía matar, escondiéndose de la Policía filipina y de las expediciones de japoneses que fueron en su busca, a los que confundía con espías enemigos.

En marzo de 1974, Onoda, que entonces tenía 52 años, recibió finalmente de un antiguo superiorque se desplazó hasta la isla las instrucciones de que quedaba liberado de todas sus responsabilidades.

Un año después de su vuelta a Japón se mudó a Brasil, donde gestionó con éxito una granja, y en 1989, de vuelta en Japón, puso en marcha un campamento itinerante para jóvenes en los que impartía cursos sobre la vida en la naturaleza.

El dedicado y leal ex teniente relató su increíble aventura en el libro “No rendición: mi guerra de 30 años”.

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Según reveló hoy su familia, Onoda falleció en un hospital de la capital nipona por un problema de corazón, tras llevar en enfermo desde finales del año pasado, informó la agencia Kyodo.EFE

EL CURIOSO CASO DEL RECTOR DE STIFFKEY Y LAS PROSTITUTAS

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El curioso caso del rector de Stiffkey y las prostitutas

Por Alfred López | Cuaderno de Historias – jue, 16 ene 2014

En 1932 una escandalosa noticia salpicó la tranquilidad de Stiffkey (población que se encuentra en el condado de Norfolk, al este de Inglaterra), Harold Davidson, el rector de la parroquia, había sido apartado del sacerdocio, tras enfrentarse a unas graves acusaciones de inmoralidad.

Se trataba de un sacerdote que llevaba entre ellos desde 1906, siendo muy querido por sus parroquianos, quienes lo tenían como una persona afable, muy cercana y de gran corazón.

Durante todo ese tiempo destacó por su humanitaria labor de apartar a centenares de jóvenes del camino de la prostitución, procurándoles encontrar techo o un trabajo más digno a muchas de ellas. Por tal motivo fueroninnumerables los viajes que realizó hasta Londres a lo largo de esas tres décadas, en las que trabajó infatigablemente por darles un futuro mucho mejor.

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Pero el padre Davidson no dejaba indiferente a nadie y su pasado como actor teatral, en sus años de juventud, le proporcionaba una puesta en escena a la hora de relacionarse con los demás que le daba un aire de lo más pintoresco y carismático.

Pasaba seis días a la semana en la capital londinense realizando las tareas de amparo con las jóvenes a las que ayudaba a salir de la prostitución y regresaba a la parroquia de Stiffkey a primera hora de la mañana del domingo para dar su sermón y explicar a sus feligreses como había transcurrido la semana. Momento que aprovechaba para recaudar los donativos que le ayudaban a llevar a cabo su obra solidaria.

La mayoría de las muchachas a las que procuraba dar algún tipo de asistencia eran chicas que habían abandonado sus estudios y hogares a muy temprana edad y se colocaban a trabajar como camareras en extraños tugurios del West End londinense, siendo sus aspiraciones llegar a ser actrices, pero la mayoría se quedaban con sus aspiraciones, malviviendo y teniendo que ejercer la prostitución para sobrevivir. Davidson conocía de cerca todo ese submundo gracias a los años que trabajó de actor, antes de ordenarse como sacerdote en 1903 y fueron muchas las jóvenes a las que conoció por entonces y vio como sus sueños se frustraban por el camino, hecho por el que puso todo su empeño para proteger a todas aquellas que pudieran necesitar ayuda, consiguiendo tener importantes contactos con una cadena de salones de té que contrataban a las muchachas por un salario digno y un techo donde vivir.

La tarea del reverendo era encomiable y se calcula que fueron más de 150 chicas al año a las que dio algún tipo de ayuda, lo cual le valió para recibir el sobrenombre de ‘el padre de las prostitutas’.

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Esta foto de Davidson junto a la adolescente Estelle Douglas semidesnuda fue determinante en el juicio (Wikimedia …Pero hasta este punto del relato todo parece normal, aunque la cosa se complica cuando en 1931 el obispo de Norwich (capital del condado de Norfolk) decide abrir una investigación al padre Davidson, después de recibir varias quejas que acusaban al sacerdote de llevar unavida licenciosa y amoral, por lo que se le aplicó la Ley de Disciplina del Clero, en vigor desde 1892 y que legislaba los delitos contra la moral pública dentro de la iglesia.

Tras varios meses de investigación, el 29 de marzo de 1932 comenzó un juicio que sentaba en el banquillo de los acusados a Harold Davidson. Una serie de testigos desfilaron por el tribunal, aportando diferentes pruebas que lo incriminaban en actos de inmoralidad y perversión. Algunas de esas testigos fueron jóvenes a las que supuestamente había ayudado y apartado de la prostitución, quienes declararon en contra del sacerdote y desvelando que les había propuesto mantener relaciones sexuales en múltiples ocasiones.

Una de esas testigos clave fue una joven llamada Barbara Harris, quien se convirtió en el centro de atención del juicio cuando declaró el acoso que sufrió por parte de Davidson para que mantuviese relaciones sexuales con él. También aportó documentos y pruebas sobre varias casas tuteladas por el sacerdote en las que se hospedaban otras muchachas y donde se ejercía la prostitución con su consentimiento.

Otra de las pruebas clave presentadas por el fiscal fue una fotografía en la que aparecía Davidson (vestido de sacerdote, alzacuellos incluido) junto a una muchacha de 15 años de edad llamada Estelle Douglas y que aparecía semidesnuda.

A pesar de que hubieron más personas que declararon a su favor, las pruebas y testimonios presentados por la fiscalía fueron determinantes para dictar en contra del ‘padre de las prostitutas’, quien fue expulsado del sacerdocio y señalado como indecoroso.

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Aunque las protestas de Davidson ante el tribunal no sirvieron de nada, prefirió empezar una cruzada por su cuenta contra esa injusta decisión en un juicio que aseguró que estaba amañado y con pruebas falsas, todo ello urdido por el mayor Philip Hamond, un importante personaje de Norfolk con el que el sacerdote había tenido varios encontronazos y disputas tiempo atrás.

A modo de protesta, Harold Davidson decidió subirse a un barril, que colocó en el paseo marítimo de la costera población de Blackpool, y clamar por su inocencia. Ahí se tiro todo un año y aunque tuvo un significativo apoyo por parte de un nutrido grupo de ciudadanos que creían en su inocencia, jamás consiguió que se le restituyese el puesto y el honor.

Pero el talento innato del ex sacerdote para atraer al público (gracias a sus dotes actorales) llevó a un empresario circense a contratarlo en 1937 para protagonizar un espectáculo junto a un par de leones, consistiendo el número en explicar al público su caso, mientras estaba dentro de la jaula de estos fieros felinos.

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Tras varias sesiones en las que su show se había convertido en todo un éxito, el 28 de julio de ese mismo año, uno de los leones lo atacó y dejó malherido, falleciendo a la mañana siguiente debido a unas complicaciones a causa de la diabetes que padecía.

Jamás se restituyó el buen nombre de Harold Davidson ni se investigó si realmente todo el juicio se trató de una farsa con la que se le tendió una trampa.

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Fuentes: nickelinthemachine / elbauldejosete / bbc

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