El científico Joan Massagué descubre el posible origen de la metástasis

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El científico Joan Massagué descubre el posible origen de la metástasis

Según él, los resultados de la investigación son prometedores aunque avisa de que no será fácil y de que “el éxito no está asegurado” porque habrá que probarlo en animales
28.02.14 – 10:51 – 

EUROPA PRESS  | BARCELONA
El científico Joan Massagué ha descubierto el mecanismo que haría que las células cancerosas se extiendan a otros órganos del cuerpo humano, lo que se conoce como metástasis, según recoge la edición digital de ‘La Vanguardia’.

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Massagué, que trabaja en el Centro Memorial Sloan Kettering de Nueva York, lleva diez años investigando cómo se originan las metástasis, y ya ha empezado a trabajar en la creación de anticuerpos para impedirlas.

Según él, los resultados de la investigación son prometedores aunque avisa de que no será fácil y de que “el éxito no está asegurado” porque habrá que probarlo en animales, demostrar su eficacia, que sus efectos secundarios son tolerables y ver la reacción en enfermos si se aprueba el tratamiento en pacientes.

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En los próximos meses, Massagué, que lleva diez años investigando el origen de las metástasis, esperar demostrar que se basan en el mismo mecanismo, y en caso afirmativo se abriría el camino a desarrollar fármacos específicos contra las metástasis.

Según el avance, la pieza clave del mecanismo es la plasmina, una enzima conocida sobre todo por su efecto anticoagulante de la sangre, que tiene una doble acción protectora frente a las células cancerosas: impide que se adhieran a la pared externa de los vasos sanguíneos y provoca la autodestrucción de las células tumorales.

Sin embargo, una pequeña minoría de las células tumorales acaban desarrollando un escudo para protegerse del ataque de la plasmina, utilizando una molécula llamada L1CAM, que tienen vía libre para anidar en el cerebro y multiplicarse.

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Precisamente, es en este punto donde se abre la posibilidad de actuar contra las metástasis con la elaboración de un fármaco capaz de bloquear la molécula L1CAM, lo que Massagué ve posible y en lo que ya está trabajando su equipo de investigación.

La metástasis son la causa de la mayoría de muertes por cáncer porque afectan a órganos vitales, por lo que si se consigue desactivar este mecanismo se podría reducir notablemente la mortalidad provocada por esta enfermedad.

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Massagué espera demostrar durante los próximos meses que las metástasis a otros órganos, así como las causadas por otros tipo de tumor, se basan en el mismo mecanismo.

https://news.google.es

Fuente que utilizo:

http://www.ideal.es

El elemento químico más raro del planeta se postula para vencer al cáncer

Un equipo de científicos desvela las propiedades fundamentales del astato, un elemento radiactivo del que sólo hay 0,07 gramos en todo el planeta y que es adecuado para destruir las células cancerosas como un misil teledirigido

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Si hoy nos dieran superpoderes a los 7.085 millones de seres humanos y nos encomendaran perforar el planeta en busca del elemento químico astato, dejaríamos la Tierra completamente agujereada, pero entre todos no llegaríamos a llenar ni una miserable cucharilla de café. El astato es el elemento más infrecuente del mundo. Se calcula que en un instante dado hay menos de 0,07 gramos en toda la Tierra. Una mosca podría llevar encima todo el astato del planeta.

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Cualquiera sabe que el oro es amarillo y que el hierro es gris, pero el astato es tan escaso que ni siquiera se sabe muy bien de qué color es. Se supone que es negro. Sin embargo, pese a ser un desconocido, es una de las grandes promesas de la medicina para vencer al cáncer.

Dos de las formas en las que existe, el astato-210 y el astato-211, se pueden producir en laboratorio en cantidades ínfimas. El primero es útil si lo que se pretende es asesinar a un agente de la KGB, porque se descompone en polonio-210, el famoso veneno empleado para matar al teniente coronel ruso Aleksandr Litvinenko. El astato-211, en cambio, puede salvar vidas: emite radiación de corto alcance, una propiedad ideal para construir con él misiles teledirigidos contra las células cancerosas.

Capaz de matar al enemigo

El proceso es sencillo de explicar y muy complejo de ejecutar. Algunas moléculas, como los anticuerpos que forman parte de las defensas del cuerpo humano, se dirigen específicamente a las células de un tumor, aunque por desgracia suelen salir derrotadas. Pero si se les añade un elemento radiactivo, capaz de matar al enemigo, se obtiene una terapia contra el cáncer: los llamados radiofármacos.

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El astato concentra su energía destructiva en 0,05 milímetros, la longitud de una célula cancerosa

El núcleo del enigmático astato-211 libera su energía en forma de chorros de partículas pesadas denominadas alfa. “Las partículas alfa son especialmente útiles para el tratamiento del cáncer, ya que depositan una gran cantidad de energía con un corto alcance, de aproximadamente 0,05 milímetros. Es más o menos el diámetro de una célula cancerosa, así que toda la energía destructiva se concentra en la célula del cáncer adyacente y se hace poco daño a las células sanas más alejadas”, resume Ulli Köster, experto en radiofármacos del Instituto Laue-Langevin, en Grenoble (Francia).

Köster es miembro de un equipo internacional que acaba de desvelar una de las propiedades fundamentales del astato. Cualquiera que haya pasado por un instituto recuerda haber memorizado, o apuntado en una chuleta, la célebre tabla periódica de los elementos, con la cantinela de los halógenos: flúor, cloro, bromo, yodo y astato. El astato era el único elemento presente en la naturaleza del que se desconocía su potencial de ionización, la energía necesaria para arrancarle un electrón. Esta propiedad es fundamental para confirmar la estabilidad de los matrimonios que forma el astato con otras moléculas.

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Implantes radiactivos

“La estabilidad de los enlaces químicos entre las moléculas que buscan al cáncer y su carga radiactiva son importantes para asegurarnos de que el astato-211 es transportado realmente a la célula cancerosa y no es liberado de manera incontrolada en el cuerpo humano”, explica Köster.

«Es un poco como la diferencia entre un cañón y una pistola de aire comprimido»

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Lon J. Wilson Químico de la Universidad Rice (EEUU)

Muchos hospitales del mundo llevan a cabo tratamientos del cáncer similares, conocidos como braquiterapia, en los que se coloca un diminuto implante radiactivo cerca de las células cancerosas para destruirlas. Se emplea, por ejemplo, contra el cáncer de cuello de útero, de mama y de próstata. La ventaja del astato es que las partículas alfa que emite son 4.000 veces más masivas que las partículas beta procedentes de otros elementos radiactivos empleados habitualmente contra los tumores.

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“Es un poco como la diferencia entre un cañón y una pistola de aire comprimido”, en palabras del químico estadounidense Lon J. Wilson, uno de los pioneros en el diseño de tratamientos con astato contra el cáncer. “La masa extra incrementa la cantidad de daño que las partículas alfa pueden infligir a las células cancerosas”.

Una vida media de 7,2 horas

El astato se conoce desde 1940, pero hasta ahora se ignoraban sus propiedades fundamentales por ser tan bicho raro: en la naturaleza sólo hay 0,07 gramos repartidos por el mundo en un instante dado y además duran poco. La vida media del astato-211 es de 7,2 horas. Se merece su nombre. La palabra griega astatos significa inestable.

Unas pruebas con enfermos de cáncer comenzarán pronto en un hospital de Nantes (Francia)

Para solventar estos obstáculos, los físicos Andrei Andreyev, de la Universidad británica de York, y Valentin Fedosseev, del laboratorio de física de partículas europeo CERN, diseñaron un enrevesado experimento con láser para poder estudiar su estructura atómica. Sus detalles se acaban de publicar en la revista Nature Communications.

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Ahora, detalla Köster, equipos científicos de Nantes (Francia), Gotemburgo (Suecia) y de la Universidad de Cornell (EEUU) pelean para desarrollar radiofármacos con astato. Un ensayo clínico para probar un tratamiento en humanos comenzará “pronto”, según Köster, gracias a una colaboración entre el ciclotrón Arronax de Nantes y el hospital universitario de la ciudad. El ciclotrón francés es un acelerador de partículas capaz de producir ínfimas cantidades de astato a partir de otros elementos químicos. Pero ni siquiera allí saben si de verdad es de color negro.

“UNA OBRA MAESTRA QUE SE LA LLEVÓ EL RÍO”

Efectos de la devastadora inundación de Florencia en 1966 | Crédito: Wikipedia.

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A comienzos de noviembre de 1966, la ciudad de Florencia se vio sorprendida por una inesperada y devastadora inundación que arrasó buena parte de la urbe. Las aguas del río Arno habían crecido tanto debido a las lluvias que los técnicos de la presa de Valdarno, temiendo que el embalse pudiera reventar, decidieron abrir las compuertas, dejando libre una enorme masa de agua en dirección a la hermosa ciudad toscana.

FUENTE QUE UTILIZO:

http://es.noticias.yahoo.com

[Relacionado: Obras maestras que nadie ha vuelto a ver]

Así, el 4 de noviembre la Piazza del Duomo estaba totalmente anegada, y en las zonas más afectadas de la ciudad el agua llegó a alcanzar una altura de casi siete metros. Como consecuencia de la inundación, miles de obras de arte –pinturas, esculturas, manuscritos y otras piezas– sufrieron graves daños o se perdieron para siempre.

Uno de los rincones más afectados por las aguas fue la hermosa basílica de la Santa Croce. En su interior se conservaban multitud de valiosas de arte, pero una de ellas destacaba especialmente: un gigantesco panel decorado con una representación de la Última Cena, pintado en el siglo XVI por el artista Giorgio Vasari, célebre por sus biografías de otros artistas.

La monumental obra –una pintura sobre tabla de 6,5 por 2,5 metros aproximadamente– quedó sumergida por completo durante unas doce horas, aunque su parte inferior estuvo bañada por las aguas mucho más tiempo, antes de poder ser rescatada.

La acción del agua durante un tiempo tan prolongado resultó desastrosa para la obra de arte, pues el soporte de madera se vio seriamente dañado, al igual que la propia superficie pictórica que se desprendía de su base. Sin embargo, y por fortuna, los expertos pudieron evitar su destrucción total, aunque para ello tuvieron que dividir la enorme tabla en cinco partes.

Un grupo de restauradores trabajando sobre la ‘Última Cena’ de Vasari | Crédito: Archivo Opificio delle Pietre …

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Además de cubrir la superficie pictórica con un papel especialmente diseñado para evitar la disgregación de los pigmentos, los restauradores de la época poco más pudieron hacer, por lo que se limitaron a almacenar las cinco partes de la obracon la esperanza de que los avances tecnológicos del futuro pudieran reparar lo que resultaba imposible en la década de los años sesenta del siglo pasado.

De este modo, la ‘Última Cena’ de Vasari quedaba en un estado de “hibernación”, a la espera de que la ciencia del futuro pudiera obrar un “milagro”. Ese momento llegó en fechas recientes, y gracias a un trabajo conjunto realizado por el Opificio delle Pietre Dure de Florencia y la Fundación Getty de Los Ángeles, la valiosa obra maestra del pintor renacentista ha comenzado su laborioso proceso de “resurrección”.

Durante un delicado y complicado proceso, los restauradores –dirigidos por el especialista de pintura del Opificio delle Pietre Dure, Roberto Bellucci–, no sólo han conseguido reunir de nuevo las cinco partes en las que había sido dividido el enorme panel, sino que también han reforzado y asegurado los soportes de la pieza.

La parte más compleja, y para la que hasta fechas recientes no había solución técnica, era la de la fijación de la pintura en sí misma sobre la tabla, que se había desprendido y dañado en gran parte debido a la dañina acción del agua. Finalmente, los expertos en restauración lograron lo que parecía imposible, fijando la pintura a la tabla.

La obra de Vasari, completa tras casi 50 años | Crédito: Archivo Opificio delle Pietre Dure.

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Aunque lo conseguido hasta el momento podría considerarse todo un “milagro” de la ciencia, todavía falta mucho trabajo por delante. Ahora toca el turno a la restauración de la superficie pictórica propiamente dicha, la pintura en sí, cuyo aspecto todavía queda lejos del que mostró durante varios siglos.

[Relacionado: San Pedro de la Nave, el templo visigodo que se salvó de las aguas]

Los expertos del Opificio creen que esta labor podría demorarse durante unos dos años, quizá algo más. Aún así, todo parece indicar que en el año 2016 la ‘Última Cena’ de Vasari volverá a recuperar el esplendor perdido. Al menos en gran parte. Todo un logro de la técnica, teniendo en cuenta que esta obra maestra estuvo a punto de desaparecer para siempre bajo las aguas.

El experimento que juntó a tres Jesucristos

Santa Ana in 1891
Santa Ana in 1891 (Photo credit: Wikipedia)
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Estatua de la Virgen María en el Cerro San Cristóbal, en santiago de Chile. (por pviojo) (Photo credit: Wikipedia)
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La Virgen María. Óleo sobre lienzo, 52 × 41 cm. Madrid, Museo del Prado. (Photo credit: Wikipedia)
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Virgen María toma 4 (Photo credit: Keneth Cruz)
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English: Cathedral of Lugo, in Galicia. (Spain). Español: Imágen de la Virgen María. Catedral de Lugo. Category:Interior de la Catedral de Lugo (Photo credit: Wikipedia)
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Español: Iglesia de la Santísima Virgen María, Providencia, Santiago de Chile (Photo credit: Wikipedia)
Español: Iglesia de la Santísima Virgen María,...
Español: Iglesia de la Santísima Virgen María, Providencia, Santiago de Chile (Photo credit: Wikipedia)
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Imagen de la virgen María (Catedral de Bariloche) (Photo credit: Wikipedia)
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English: Collage of photos in Santa Ana, California (Photo credit: Wikipedia)
Built in 1935 on the southeast corner of Main ...
Built in 1935 on the southeast corner of Main and Third Streets with funds from a city bond and a grant from the Works Progress Administration, the Old Santa Ana City Hall is a three-story Art Deco-style concrete building. (Photo credit: Wikipedia)

Por Javier Peláez/Cuaderno de Ciencias

Fuente:

http://es.noticias.yahoo.com

En la década de 1940 ocurrió algo inusual en una institución mental del estado norteamericano de Maryland. Dos mujeres, pacientes de aquel hospital psiquiátrico, se encontraron casualmente en los pasillos y entablaron conversación. Lo interesante de aquella charla fue que ambas sufrían esquizofrenia, con el añadido particular de que las dos creían ser la Virgen María

Ante la incómoda situación de dilucidar quién de ellas era realmente la Virgen María, las dos mujeres charlaron, largo y tendido, sobre lo equivocada que estaba la otra sobre su personalidad. Los trabajadores del centro las observaron atentamente durante el tiempo que duró aquel debate, asistiendo atónitos a la retahíla de argumentos que cada una de ellas exponía en su defensa.

Sin embargo, algo sorprendente ocurrió en un momento de la conversación… Una de ellas, tratada durante años sin éxito de su esquizofrenia, se paró a pensar y dijo:

Bien, es posible que tú seas la Virgen María, así que, como yo soy más vieja, ¡debo ser Santa Ana… tu madre!

Los doctores se quedaron anonadados. Aquella paciente había estado recluida durante mucho tiempo en el hospital y ninguna de las terapias había conseguido hacerle cambiar de opinión sobre el tema. Aun así, delante de sus propios ojos, la paciente había renunciado a su creencia de ser la Virgen María tras encontrarse con otra mujer que también afirmaba serlo. Bien es cierto que cambiar a la Virgen por su madre Santa Ana, no parece un gran cambio si tenemos en cuenta las circunstancias, pero es un cambio, al fin y al cabo…

State Hospital Ypsilanti

VIRGEN MARÍA
VIRGEN MARÍA (Photo credit: ElAlispruz)